Las ventanas podrían convertirse en paneles solares

Carla Paira
17 - 12 - 2017
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Llega la tecnología solar transparente, una posible fuente masiva de energía aún sin explotar. Podrían cosechar tanta energía como las unidades solares más grandes, instaladas habitualmente en los tejados de los edificios. Además, se reduciría drásticamente el uso de combustibles fósiles.

Un equipo de científicos dirigido por investigadores de ingeniería de la Universidad Estatal de Michigan (EE. UU.) expuso un estudio, publicado en la revista Nature Energy, las bondades del uso generalizado de aplicaciones solares transparentes que podrían satisfacer la demanda de electricidad de muchos hogares y empresas, y reducir drásticamente el uso de combustibles fósiles.

"Las células solares altamente transparentes, representan la ola del futuro para las nuevas aplicaciones solares. Analizamos su potencial y demostramos que cosechando solo luz invisible, estos dispositivos pueden proporcionar un potencial de generación de electricidad similar al de la terraza solar, a la vez que proporcionan funcionalidad adicional para mejorar la eficiencia de edificios, automóviles y dispositivos electrónicos móviles", señala Richard Lunt, profesor asociado de Ingeniería Química y Ciencia de Materiales en MSU.

Estos científicos, fueron pioneros en el desarrollo de un concentrador solar luminiscente transparente que, al colocarlo sobre una ventana, crea energía solar sin interrumpir la vista. El material es delgado, parecido al plástico, y se puede usar en edificios, ventanas de automóviles, teléfonos móviles u otros dispositivos con una superficie clara.

Usar este plástico solar transparente tendría el potencial de suministrar alrededor del 40% de la demanda de energía solo en Estados Unidos..

El sistema de recolección solar utiliza moléculas orgánicas desarrolladas por Lunt y su equipo para absorber las longitudes de onda invisibles de la luz solar. Es posible "ajustar" estos materiales para captar solo las longitudes de onda del infrarrojo cercano y ultravioleta que luego convierten en electricidad. 

Teniendo en cuenta que el porcentaje de electricidad producido en el mundo mediante energía solar es bastante nimio, esta y otras tecnologías innovadoras y rentables, nos ayudarán a separarnos del consumo de energía de los combustibles fósiles.

Si pensamos en la cantidad de metros cuadrados de superficie de vidrio en que existen en las ciudades, usar este plástico solar transparente tendría el potencial de suministrar alrededor del 40% de la demanda de energía solo en Estados Unidos. "El despliegue complementario de ambas tecnologías (tecnología solar transparente + placas solares de los tejados), podría acercarnos al 100% de la demanda si además mejoramos el almacenamiento de energía", aclara Lunt.

Las aplicaciones solares altamente transparentes registran eficiencias por encima del 5%, mientras que los paneles solares tradicionales suelen tener entre un 15 y un 18% de eficiencia. Aunque las tecnologías solares transparentes nunca serán más eficientes en la conversión de energía solar en electricidad que sus contrapartes opacas, pueden acercarse y ofrecer el potencial para ser aplicadas a una mayor superficie adicional, indica Lunt.

En este momento, las tecnologías solares transparentes solo representan aproximadamente un tercio de su potencial global realista, agrega Lunt. "Eso es para lo que estamos trabajando. Las aplicaciones solares tradicionales se han investigado activamente durante más de cinco décadas, sin embargo, sólo hemos estado trabajando en estas células solares altamente transparentes durante aproximadamente cinco años. En definitiva, esta tecnología ofrece una ruta prometedora para la energía solar de bajo costo en superficies que anteriormente eran inaccesibles".